在智能手机普及的今天,掌上游戏机还有前途吗?

2020年,因为疫情的原因,任天堂在2017年发布的老游戏掌机Switch出现了涨价。一个配置只有智能手机数年前水平,硬件成本不高的掌机售价不菲,销量不错,这让中国不少游戏掌机厂商眼红。

本来,中国市场上就有跑模拟器游戏的山寨掌机,2020年更是增加很多高配置的Windows掌机,譬如AYA、GPD,做微型笔记本的厂商也增加可拆卸手柄,来分一杯羹。

不过,从大趋势看,掌上游戏机,在Sony PSP之后,高潮就已经过去。智能手机异军突起,Switch只是个例,如今,各路厂商纷纷入场,掌上游戏机真得有前途吗?

掌机的分类

我们在说掌上游戏机的时候,往往把Switch和PSP归为一类。而事实上,掌机其实也是分类的。掌机虽然在掌上玩,但是玩的环境不一样。

游戏掌机实际上涵盖了智能手机和平板电脑两个领域的使用环境。

就是说,掌机带到地铁上去玩,与掌机在床上玩是两个环境。

4.3寸的PSP,是带到地铁上去玩的,是有便携要求的,这种掌机与智能手机是高度重合的。

而Switch这种掌机,体积远远大于智能手机,外出携带是需要背包的,这种掌机与iPad这类平板类似。更多的使用机会是床上、沙发上、咖啡店、办公桌这种固定场所,对便携性有要求,但是没有手机那么高的要求。

地铁掌机,是可以塞进口袋,随时拿出来玩的。

而床上掌机,实际上类似于平板,是只要专门携带的,更多使用环境是固定场所。用平板,不用电脑、电视的原因是不用正襟危坐就可以玩。

这两种掌机的前途是截然不同的。

地铁掌机已经被智能手机替代

带到地铁上去玩的掌机,是PSP,PSV,这个系列已经注定要被智能手机所淘汰。这个系列没有存在的必要。这一点从PSV的销量,已经索尼没有后续产品就能看出来。

因为带到地铁上玩的掌机,需要便携性。

PSP的宽度是74mm,现在智能手机发展10多年了,大大小小很多型号,最后流行的尺寸,无论是5寸、5.5寸。6寸,6.5寸,6.7寸……

都是屏幕拉长,最后流行的宽度,也就在70mm-80mm,iPhone是78mm极限,其他手机做到85mm的都没有热卖。

这是用户口袋大小,单手承受重量所决定的。体积限制死了。在同等半导体工艺下,掌机就很难作出比高配置手机更强的性能。

游戏手柄的优势,只要一个外接蓝牙手柄就可以解决。距离近、信号好,无线的延迟基本感知不到。

而且,移动环境是碎片时间,掌机的游戏大作不是3分钟一局,而是连续几十个小时,存档玩,连续时间的游戏。实际上,纯掌机PSP时代,在地铁上玩大作的也很少。

所以智能手机一出,PSP和PSV都死掉了。即使有更好的游戏。

床上掌机还有前途

床上玩的掌机是另外的概念了,类似于平板和手机的区别。

床上玩,对续航要求没有那么高,3个小时没电可以接受,因为不便携。不需要随时在线。床上掌机可以比智能手机提供更强大的性能,更好的画面。

床上玩,时间是连续性的,往往是半个小时,甚至一两个小时,这种时间才可以给3A大作发挥的时间。

这个床上是泛指,指的是固定场所,固定位置,可以是家里,可以是咖啡厅,可以是肯德基,但是总之是一个连续的时间,有固定的场所。

在这个使用空间,平板、床上掌机,相比智能手机有优势。

更强大的性能,更好的画面,更好的游戏。床上掌机的竞争对手是平板电脑,或者说床上掌机其实就是加了游戏手柄、有高品质游戏玩的平板电脑。

如果给iPad mini加上手柄,把PS4上的游戏,100%效率移植上去。iPad Mini就是床上游戏掌机。

床上掌机的前途

目前,快餐类游戏在智能手机上,3A游戏大作都在游戏机和PC上,因为游戏机的商业模式支持高成本游戏。自从PS4和Xbox One之后,PC和游戏机都用X86平台,共享跨平台游戏。

而ARM移植要困难一些,ARM端因为移动设备多,更偏向于快餐类游戏。

所以,床上掌机如果用X86体系,相比ARM的平板电脑,有游戏优势。这是现在很多厂商在尝试Windows掌机的原因。

以前没有,是因为以前15W的X86平台,与第一代X86游戏机PS4和Xbox One的性能差距很大。

在2020年,15W的X86平台,无论是AMD还是英特尔,理论性能已经超过第一代X86游戏机。可以运行在PS4上运行的PC共平台3A大作。

2021年、2022年,15W的X86平台,应该可以用比较好的画质,运行PS4级别的3A大作,这就有实用性了。

所以,从2021年开始,X86平台的床上掌机会有前途。作为平板的竞争对手出现。

平板的视频、图片、电子书功能,X86平台的床上掌机都有。

X86平台的床上掌机,外接键盘,鼠标,是可以真正当作PC使用的。ARM的平板还缺乏办公生态。(除非苹果给iPad安装Mac OS)

因为PC的扩展性,未来几年随着USB 4的普及,或者更高速外接接口的出现(AMD很有动力)

可能会有廉价的外接显卡方案。

床上掌机,外接一个廉价的显卡扩展坞,用户自己按照需求购买显卡,电源。外接电视,用无线手柄玩。

床上掌机,就变成一台可以不断升级的游戏主机,除了独占游戏,跨平台随着显卡升级,可以比游戏主机有更好的体验。

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